Charges directes et charges indirectes : définition, différence et exemples

Publié le 3 min
Ecrit par Thibaut Clermont

Savoir identifier et différencier une charge directe d’une charge indirecte est important pour une entreprise car cette procédure va permettre d’effectuer des calculs de coûts dans de nombreux domaines de l’entreprise (stocks, immobilisations, etc.). Compta-Facile vous propose sa fiche complète sur les charges directes et les charges indirectes : définition, différence, intérêts et exemples concrets.

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1. Qu’est-ce qu’une charge directe ?

Une charge directe est une charge qu’il est possible d’affecter immédiatement au coûts d’un produit, d’une marchandise ou d’un service, sans n’avoir à effectuer de calculs intermédiaires. En général, sont considérées comme directes les charges :

  • d’achats  de marchandises, matières premières et fournitures consommables (marchandises achetées pour être revendues, matières premières consommées dans un processus de production),
  • de main d’oeuvre directe (main d’œuvre utilisé directement dans la production du bien ou la réalisation du service).

2. Qu’est-ce qu’une charge indirecte ?

A l’inverse, une charge indirecte nécessite un calcul intermédiaire afin d’être attribuée au coût d’un produit, d’une marchandise ou d’un service. Les charges indirectes sont généralement :

  • Les frais de publicité générale portant sur plusieurs produits (catalogues par exemple),
  • Les loyers et charges locatives,
  • Les dotations aux amortissements d’immobilisations contribuant à fabriquer différents produits,
  • Les dépenses d’assurance,
  • Les coûts des services généraux (direction générale, services commerciaux, département marketing, etc.).

3. Quelle est l’utilité de distinguer les charges directes des charges indirectes ?

La distinction charges directes / charges indirectes va permettre à toute entreprise d’effectuer des calculs de coûts servant à valoriser des stocks ou évaluer le coût d’entrée d’une production immobilisée. Elle permet également de fixer des prix de vente lorsque la politique de prix dépend des coûts. On appelle cela la méthode des coûts complets.

Pour parvenir à ses fins, l’entreprise doit être découpée en « centres d’analyse » composés de :

  • Charges directes attribuées directement aux centres d’analyse concernés,
  • Charges indirectes qui seront réparties entre les différents centres d’analyse en fonction de clés de répartition dont le calcul est basé sur des unités d’oeuvre.

Les centres d’analyse comprennent des centres de travail et des sections. Les centres de travail correspondent généralement à un bureau, un service, un atelier ou un magasin. On y distingue les centres opérationnels (affectés par la méthode des unités d’oeuvre) des centres de structure (imputés directement au coût des produits en fonction d’une assiette conventionnelle). Les centres opérationnels sont eux-mêmes décomposables en centres principaux et en centres auxiliaires.

La méthode des coûts complets a cependant 3 inconvénients majeurs :

  • Le calcul présente un aspect mécanique (il n’est posée aucune réflexion quant à la modélisation de l’entreprise),
  • Il est parfois difficile de répartir les charges indirectes (les modalités de répartition sont généralement subjectives) et la tendance est à l’augmentation de celles-ci,
  • Le calcul n’a que peu d’intérêt dans la prise de décision (la méthode des coûts complets n’est pas un outil d’aide à la décision).

Conclusion : la distinction charges directes / charges indirectes permet de calculer des coûts par la méthode des coûts complets et principalement d’évaluer des stocks en comptabilité générale ou de chiffrer la production immobilisée.

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Ecrit par
Thibaut Clermont

Thibaut CLERMONT, mémorialiste en expertise-comptable et fondateur de Compta-Facile, site d'information sur la comptabilité.

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1 commentaire

  • Paul

    Bonjour,
    Je me demandais si les coûts variables unitaires sont toujours variables ? Ou si il y a une subtilitée?
    Je vous remercie d'avance.

    Lison Jacquet

    Bonjour Paul,

    Je vous invite à lire cet article qui correspond bien plus à votre questionnement : charges fixes, charges variables, définition et différence..

    Si suite à la lecture de cet article, vous avez toujours une question, n'hésitez pas à me la poser en bas de l'article.

    Bonne journée !

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