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Charges fixes et charges variables : définition, différence et exemples

La distinction entre les charges fixes (également appelées charges structurelles ou charges de structure) et les charges variables (charges opérationnelles ou charges d’activité) est essentielle car elle permet de déterminer certaines données clés liées à la rentabilité d’une entreprise. Compta-Facile vous propose sa fiche complète sur les charges fixes et les charges variables : définition, différence et exemples concrets.

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1. Qu’est-ce qu’une charge fixe ?

Une charge fixecharge structurelle ou charge de structure, est une charge qui est liée à l’existence de l’entreprise. Elle n’est pas fonction de l’activité, c’est-à-dire qu’elle demeure indépendante du niveau de vente ou de production. Elle sera donc supportée par l’entreprise et décaissée, quoiqu’il arrive et même si aucun chiffre d’affaires n’a été généré.

Voici des exemples de charges fixes : les loyers (mobiliers ou immobiliers), les assurances, les salaires du personnel administratif, certains honoraires (avocat, expert-comptable), l‘amortissement des immobilisations.

2. Qu’est-ce qu’une charge variable ?

Une charge variable, charge d’activité ou charge opérationnelle,  représente une charge liée au fonctionnement de l’entreprise. Elle varie selon le volume d’activité : plus l’activité progresse, plus les charges variables sont importantes ; et inversement.

Voici des exemples de charges variables : les achats de marchandises, les achats de matières, la sous-traitance, les consommations énergétiques (cas des entreprises de production), les salaires du personnel opérationnel (lorsqu’il est indexé sur l’activité), les commissions.

3. Qu’est-ce qu’une charge mixte ?

Il peut arriver qu’une charge soit pour partie fixe et pour partie variable. On parle également de charge semi-variable. C’est typiquement le cas des frais de personnel pour lesquels la rémunération comporte une partie fixe et une partie variable (indexée sur les ventes par exemple, pour les commerciaux).

4. Comment identifier les charges fixes et variables dans un compte de résultat ?

Les charges dont il est nécessaire d’effectuer la distinction selon leur caractère fixe ou variable sont généralement les charges d’exploitation c’est-à-dire celles qui sont générées dans le cadre de l’activité courante de l’entreprise. Lorsque l’on se réfère à un compte de résultat, il convient de recenser et d’analyser toutes les charges contribuant à former le résultant d’exploitation.

Les charges financières et les charges exceptionnelles sontexclues de cette distinction charges fixes / charges variables.

Pour plus d’informations : analyser un compte de résultat.

5. Quel est l’intérêt de différencier les charges fixes des charges variables ?

Les charges fixes sont financées par la marge que dégage une entreprise sur ses coûts variables. Il est possible de déterminer par le calcul :

  • la contribution d’un produit ou d’une famille de produits pour couvrir les charges fixes : c’est la marge sur coûts variables ;
  • le montant de chiffre d’affaires à réaliser afin d’obtenir un résultat nul ou un bénéfice : c’est le seuil de rentabilité ;
  • le nombre de jours, de mois ou d’années dont le dépassement est nécessaire pour être rentable : c’est le point mort.

Pour cela, il sera possible d’établir un compte de résultat différentiel afin de mettre en avant la marge sur coûts variables dégagée par chaque produit ou marchandises.

Conclusion : identifier et distinguer les charges fixes et les charges variables est essentiel afin d’analyser la rentabilité d’un produit, d’un groupe de produit, voir même de l’activité entière d’une entreprise.

A propos de Thibaut Clermont

Thibaut Clermont
Thibaut CLERMONT, mémorialiste en expertise-comptable et webmaster de Compta-Facile, site d'information sur la comptabilité rattaché au réseau FCIC-MEDIA.

2 commentaires

  1. Bonjour,
    Merci de me réconciler avec la compta, 40 ans après mes cours !
    Ma question: les frais de déplacements et autres sont-ils à inscrire en charge fixe ou variable?
    Cordialement.

    • Thibaut Clermont
      Thibaut Clermont

      Bonjour,
      Merci pour vos encouragements.
      Tout dépend de la nature de ses frais. Ont-ils un lien avec l’évolution de votre chiffre d’affaires ? Si oui, ils auront caractère un variable. A défaut, ils seront fixes.
      A vous lire. Cordialement, Thibaut CLERMONT.

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